02.08.2022

PARK NARODOWY ELK ISLAND

Park Narodowy Elk Island zlokalizowany jest w stanie Alberta w Kanadzie, zaledwie 30 minut drogi na wschód od miasta Edmonton. Rezerwat słynie z bogatej flory i fauny. Spotkać tu można blisko 250 gatunków ptaków, 44 gatunki ssaków oraz około 450 gatunków roślin. Największą popularnością cieszą się oczywiście bizony, przez co niektórzy nazywają to miejsce parkiem bizona, a nie parkiem łosia (ponieważ elk to po angielsku łoś).

Elk Island National Park, Alberta, Canada
Autor Ezra Jeffrey, żródło Unsplash.

 

OPIS

Początki Parku Narodowego Elk Island sięgają 1906 roku, kiedy to pięciu miejscowych mężczyzn poprosiło rząd o utworzenie schronienia dla łosi i przy okazji także dla innych dzikich zwierząt. Rząd zgodził się na taką propozycję i wydzielił teren o powierzchni 41 kilometrów pod przyszły rezerwat Elk Island. Rok później, wzięto też pod ochronę paręnaście bizonów równinnych, które tu sprowadzono, by chronić gatunek. Gdy liczba zwierząt zbliżyła się do 400, większość z nich została później przeniesiona, ale około 50 bizonów pozostało i stworzyło stado liczące dziś około 300 osobników. Obecnie, rezerwat dostarcza i transportuje nadwyżkę bizonów do innych dzikich miejsc w Kanadzie, gdzie ich populacja nie jest aż tak liczna. Stado kilkuset bizonów leśnych, które są niestety zagrożone wyginięciem, jest odseparowana od bizonów równinnych na południe od drogi Highway 16, która przebiega przez park. W 1911 roku, park został oficjalnie włączony do organizacji Parks Canada, która zajmuje się m.in. ochroną i dbaniem o parki narodowe na terenie Kanady. Rezerwat stał się szóstym parkiem narodowym Kanady w 1913 roku, natomiast obszar na południe od drogi Highway 16, został przyłączony w 1947 roku. Elk Island ma 75 mil kwadratowych (194 km kwadratowych), co czyni go jednym z najmniejszych parków narodowych w Kanadzie.

Park Narodowy Elk Island znajduje się na terenie Biosfery Beaver Hills (więcej informacji tutaj). Jest on także częścią Rezerwatu Ciemnego Nieba Beaver Hills (Beaver Hills Dark Sky Preserve), liczącego 300 km kwadratowych (116 mil kwadratowych). W skrócie, Rezerwaty Ciemnego Nieba zajmują się ochroną nocnego krajobrazu i koordynują działania, związane z infrastrukturą danego regionu z lokalnymi władzami, tak by sztuczne światło nie „zaśmiecało” nocnego nieba nad poszczególnymi obszarami. W praktyce, ma to na celu minimalizację światła emitowanego przez np. budynki, lampy, oświetlenie drogowe itd. w taki sposób, by w danym regionie można było podziwiać piękno nocnego nieba. Dzięki temu, np. właśnie w Parku Narodowym Elk Island, możemy podziwiać przy bezchmurnym niebie piękne gwiazdy, a przy odrobinie szczęścia także mgławice i galaktyki. W zimie natomiast, możemy zaobserwować podniebny taniec świateł w postaci zorzy polarnej. Poniższy filmik ukazuje jak zjawiskowe może być niebo w Elk Island.

Rezerwat Elk Island ma pagórkowaty teren z wahaniami wysokości między 30 a 60 metrów. Krajobraz ten powstał w wyniku stopienia się lodowca na miejscu i pozostawieniu po sobie tzw. moreny, czyli osadów skalnych, naniesionych przez lodowiec lub lądolód, a także osadów przez niego pozostawionych (wytopionych z jego lodu). Warstwy gruzu lodowcowego, które zostały pozostawione przez lodowiec, ukształtowały tutejszy teren w postaci falistych wzgórz i licznych zagłębień w postaci jezior, a także mokradeł o różnej wielkości i kształtach.

Rezerwat Elk Island ma pagórkowaty teren z wahaniami wysokości między 30 a 60 metrów. Krajobraz ten powstał w wyniku stopienia się lodowca na miejscu i pozostawieniu po sobie tzw. moreny, czyli osadów skalnych, naniesionych przez lodowiec lub lądolód, a także osadów przez niego pozostawionych (wytopionych z jego lodu). Warstwy gruzu lodowcowego, które zostały pozostawione przez lodowiec, ukształtowały tutejszy teren w postaci falistych wzgórz i licznych zagłębień w postaci jezior, a także mokradeł o różnej wielkości i kształtach.

Źródło Google Maps.

 

FLORA I FAUNA

Dzika przyroda jest jedną z kluczowych cech Parku Narodowego Elk Island. Tutejszy płaskowyż jest domem dla największej populacji ssaków kopytnych w całej Kanadzie. Należą do nich żubry równinne i leśne, łosie, jelenie oraz mulaki białoogonowe. W żadnym innym rezerwacie nie ma gęstszej populacji ssaków kopytnych, przypadających na 1 kilometr kwadratowy niż w Elk Island. Inne duże gatunki dzikich zwierząt, które można zobaczyć w parku, to niedźwiedź czarny, kojot, ryś i wilk. Z mniejszych zwierząt to bóbr i ryjówka. W rezerwacie schronienie znajduje około 250 gatunków ptaków, które gniazdują lub migrują przez teren parku. Czaple, jastrzębie, kaczki, mewy, rybitwy, perkozy, sowy, muchołówki, dzięcioły, trznadle i jaskółki to popularne gatunki ptaków, które można tu spotkać. Natomiast z powodu niskiego poziomu tlenu, niewiele ryb zamieszkuje tutejsze wody.

Elk Island odniósł ogromny sukces we wzroście populacji ssaków kopytnych. Sukces ten został wykorzystany do eksportu różnych gatunków zwierząt w celu reintrodukcji i zasiedlenia innych regionów Ameryki Północnej.

W parku rośnie blisko 450 gatunków roślin. Najliczniejszymi gatunkami są: osika drżąca, topola balsamiczna, świerk czarny, świerk biały, tamaryszek, brzoza brodawkowata, skrzypy, nagietki, wierzby, orchidee i astry.

Bison on the road, Elk Islan National Park, Alberta, Canada
Autor Jake Osborne, source flickr.

 

KLIMAT

W parku panują warunki typowe dla klimatu kontynentalnego. Góry na zachodzie mają tendencję do blokowania powietrza znad Pacyfiku, przez co powietrze, które przekracza góry, zostaje w dużej mierze pozbawione wilgoci. Powstałe w ten sposób suche powietrze sprawia, że obszar ten jest podatny na duże wahania temperatur. Południowe masy powietrza znad Stanów Zjednoczonych i arktyczne masy powietrza z północy powodują, że lato jest upalne, a zima bardzo mroźna.

 

KIEDY NAJLEPIEJ WYBRAĆ SIĘ DO PARKU?

Najlepsze miesiące na odwiedzenie Parku Narodowego Elk Island to maj, czerwiec, lipiec i sierpień. Pogoda jest wtenczas najpewniejsza, lecz trzeba pamiętać, że również wtedy na szlakach i kempingach jest największa ilość turystów. Zima to także wspaniała pora roku na zwiedzanie. Zimy w Edmonton przynoszą mnóstwo śniegu, przekształcając Park Narodowy Elk Island w raj dla osób lubiących spacerować w rakietach śnieżnych.

Astotin Lake, źródło Gaia GPS.

 

JEZIORO ASTOTIN

Park, poza bogatą florą i fauną, jest znany również z wielu jezior. Największym z nich jest jezioro Astotin na północy. Na jeziorze znajduje się 21 wysp, które można odwiedzić. Najlepszym sposobem jest wypożyczenie kajaku, kanu lub paddleboarda. Sprzęt można wynająć w Astotin Lake Recreation Area, zazwyczaj od czerwca do sierpnia (w dużej mierze zależne jest to od pogody). Po jeziorze Astotin można także żeglować, ale nie żaglówkami o napędzie motorowym. Na północnym końcu jeziora znajduje się przystań dla łodzi. Wielu osobom spodoba się z pewnością Living Waters Boardwalk: 300-metrowy deptak prowadzący przez wodę. W ciepłe, letnie wieczory, brzegi jeziora Astotin są ulubionym miejscem do grillowania nie tylko wśród turystów, ale również wśród mieszkańców Edmonton. Wokół znajdziesz różne miejsca piknikowe, toalety, prysznice i stoły, które są dostępne bezpłatnie. W pobliżu jeziora znajduje się dziewięciodołkowe pole golfowe.

Astotin Lake, Elk Islan National Park, Alberta, Canada
Autor Edmonton Economic Development Corporation, źródło flickr.

 

SZLAKI

W Elk Island znajdziemy 11 różnych szlaków, od łatwej półkilometrowej ścieżki, do bardziej wymagającego 15-kilometrowego szlaku. Tutaj, na oficjalnej stronie można zapoznać się ze szlakami, jakie czekają na nas w Parku Narodowym Elk Island.

 

KEMPING

Wyposażone kempingi w Elk Island National Park dają możliwość biwakowania bez kłopotliwej konieczności przynoszenia własnego sprzętu. Pola biwakowe oferują namioty, poduszki do spania, wiatę jadalną, krzesła kempingowe, kuchenkę gazowa i sprzęt do gotowania. Dostępne są również namioty oTENTiks- skrzyżowanie namiotu z domkiem letniskowym. oTENTik może pomieścić do sześciu osób z jednym podwójnym łóżkiem, dwoma pojedynczymi i łóżkiem piętrowym. Najpopularniejszymi miejscami kempingowymi są Astotin Lake Campground oraz Oster Lake Backcountry Campground. Należy pamiętać, że kempingi na terenie rezerwatu są otwarte zazwyczaj od maja do października. Tutaj, na oficjalnej stronie można zapoznać się ze szczegółami ofertami dla konkretnego pola kempingowego.

Entering from Yellowhead Highway, Elk Islan National Park, Alberta, Canada
Wjazd do Elk Island National Park, autor daveynin, źródło flickr.

JAKIE AKTYWNOŚCI MOŻNA UPRAWIAĆ W PARKU?

Spływy kajakowe

Spokojna tafla jeziora Astotin jest idealnym miejscem na spływy kajakowe. Poza kajakiem, można wypożyczyć także paddleboard lub łódź kanu.

Pamiętaj:

Kiedy wypływasz na jezioro, zawsze zakładaj kamizelkę ratunkową.

Wybierz wycieczkę odpowiednią do Twojego poziomu doświadczenia i aktualnych warunków pogodowych. Staraj się pływać w grupach, liczących co najmniej dwa kajaki.

Wróć do przystani ze wszystkimi swoimi śmieciami, które należy zutylizować.

„Amatorska astronomia”

Jako część Rezerwatu Ciemnego Nieba Beaver Hills i Rezerwatu Biosfery Beaver Hills, Park Narodowy Elk Island jest doskonałym miejscem do podziwiania nocnego nieba. Park jest otwarty przez cały dzień, każdego dnia. Goście mogą podziwiać niebo o każdej porze.

Pamiętaj:

Jeśli będziesz obserwował niebo w pobliżu jeziora Astotin, miej na uwadze, że noc w tym obszarze może być wietrzna. Ubierz się odpowiednio do panującej pogody.

Żeglarstwo

Przystań dla łodzi znajduje się na północnym krańcu jeziora Astotin. Poziom wody zmienia się z roku na rok, co sprawia, że płytkie łodzie żaglowe są idealnym wyborem. Żeglując po jeziorze Astotin, pamiętaj, że służby ratownicze i pomoc medyczna mogą potrzebować czasu, aby dotrzeć do Ciebie w nagłym wypadku. Należy posiadać ukończone podstawowe kursy i doświadczenie w żegludze.

Pamiętaj:

Łodzie z silnikiem nie są dozwolone na jeziorze Astotin.

Przed wypłynięciem sprawdź swoją łódź i sprzęt.

Monitoruj pogodę podczas planowania podróży i w ciągu dnia.

Zostaw swój plan żeglugi i informacje kontaktowe członkowi rodziny lub przyjacielowi.

Pływanie pod wpływem alkoholu jest zabronione.

Fotografia

Park Narodowy Elk Island może poszczycić się jednymi z najlepszych w Ameryce Północnej widoków na dzikie zwierzęta. Aby zwiększyć swoje szanse na zobaczenie bizonów, łosi, ptaków i innych stworzeń, należy zaplanować swoją wizytę w okolicach świtu i zmierzchu. Wtedy są największe szanse na ujrzenie dzikich mieszkańców Elk Island. Przy większości szlaków znajdują się wystawy i punkty widokowe. Niektóre z najbardziej spektakularnych widoków można doświadczyć nad brzegiem jeziora Astotin i Tawayik, zwłaszcza o wschodzie i zachodzie słońca.

Pamiętaj:

Nie należy otaczać zwierząt, tłoczyć się przy nich ani za nimi podążać.

Nie pozuj do zdjęć z dzikimi zwierzętami w tle.

Nie wab dzikich zwierząt jedzeniem lub symulowaniem ich odgłosów.

Nie trąb.

Bądź cierpliwy!

Fotografowanie lub filmowanie komercyjne

Profesjonalni fotografowie i filmowcy, pracujący nad projektami na terenie Parku Narodowego Elk Island, muszą posiadać tymczasową licencję biznesową. W tym celu, należy skontaktować się z Visitor Centre, aby dowiedzieć się więcej o pozwoleniu na film i o wspomnianej wyżej licencji biznesowej.

Obserwacja ptaków

Park Narodowy Elk Island jest rajem dla obserwatorów ptaków. W strefie między lasem iglastym a lasem osikowym, na niewielkim obszarze znajduje się kilka siedlisk. Ten rozległy teren podmokły stwarza wielu gatunkom ptaków możliwość żerowania i rozmnażania się.

Pamiętaj:

Planuj wizyty o świcie, aby zapewnić sobie większe szanse na obserwacje ptaków w ich naturalnym środowisku.

Wiosenne i jesienne migracje są wspaniałą okazją do doświadczenia ogromnej różnorodności gatunkowej ptaków.

Wejdź na szlak Amisk Wuche lub Lakeview, gdzie często można spotkać ptaki i inne dzikie zwierzęta.

Nielegalne jest karmienie, wabienie lub przeszkadzanie dzikim zwierzętom w parku. Osoby naruszające te przepisy mogą zapłacić grzywnę w wysokości do 25 000 USD.

Łyżwiarstwo

W okresie zimowym w Astotin Lake Area można uprawiać łyżwiarstwo i grać w hokeja.

Łyżwiarstwo jest uzależnione od pogody.

Plaża

Przy jeziorze Astotin znajduje się plaża, na której można odpocząć i wybrać się na piknik.

Pamiętaj, że podczas przebywania w wodzie w jeziorze Astotin, może wystąpić u Ciebie świąd pływaka. Objawia się on jako wysypka/ zapalenie skóry, wywołane przez pasożyty. Aby zapobiec swędzeniu oraz innym objawom, ogranicz czas przebywania w wodzie, a po kąpieli w jeziorze dokładnie opłucz się pod prysznicem, który jest dostępny przy plaży.

Night in Elk Islan National Park, Alberta, Canada
Autor Chong Wei, źródło Unsplash.

 

PRZYDATNE INFORMACJE

By kupić mapy parku oraz przewodniki, warto zatrzymać się w Centrum Informacji dla turystów w pobliżu południowej bramy wejściowej do parku.

Należy pamiętać, że niektóre usługi i udogodnienia są ograniczone zimą.

Dzikie zwierzęta można oglądać z wygodnych pojazdów, przez co park jest „przyjazny” dla osób niepełnosprawnych.

Polowanie i łowienie ryb jest zabronione.

Zwierzęta domowe muszą być trzymane na smyczy przez cały czas.

Droga Highway 16 przecina Park Narodowy Elk Island na odcinku 10 km. Należy uważać na bizony równinne i bizony leśne, które często przekraczają przez tutejszą jezdnię.

W trakcie zimy, przed wejściem na zamarznięte jezioro, należy upewnić się, że lód jest wystarczająco gruby. Para wodna nad lodem lub odgłosy skrzypienia i pękania, wskazują na słabą pokrywę lodową.  Grubość lodu musi wynosić co najmniej 15 cm, by chodzenie i jazda na łyżwach po lodzie była bezpieczna. Im grubszy lód, tym lepiej.

Najbliższe lotniska międzynarodowe od Elk Island National Park:

Nazwa Miasto Dystans
Edmonton International Airport
Edmonton, AB
73 km
Calgary International Airport
Calgary, AB
330 – 360 km

Dane dotyczące odległości pochodzą z Google Maps.

Najbliższe lotniska krajowe od Elk Island National Park:

Nazwa Miasto Dystans
Bonnyville Airport
Bonnyville, AB
196 km
Lloydminster Airport
Lloydminster, AB
205 – 235 km
Fort McMurray Airport
Fort McMurray, AB
386 km
Peace River Airport
Peace River, AB
528 – 545 km

Dane dotyczące odległości pochodzą z Google Maps.

ZASADY OBSERWACJI DZIKICH ZWIERZĄT (NA PRZYKŁADZIE BIZONA)

Bizony to dzikie i silne zwierzęta. Mimo że wyglądają na łagodne, są niebezpieczne, nieprzewidywalne i mogą zaatakować bez ostrzeżenia. Odwiedzający mają obowiązek wiedzieć, jak zwiedzać park i obserwować zwierzęta, w sposób zapewniający bezpieczeństwo zarówno turystom, jak i dzikim stworzeniom.

Należy postępować zgodnie z poniższymi wskazówkami, aby cieszyć się każdym spotkaniem z bizonami w Parku Narodowym Elk Island. W samochodzie:

  • Jedź powoli, a bizony usuną Ci się z drogi.
  • Nie trąb i nie jedź agresywnie. Ataki na pojazdy są rzadkie, ale mogą się zdarzyć.
  • Zatrzymuj się i oglądaj żubry z daleka tylko wtedy, gdy jest to bezpieczne. Zawsze pozostawaj w samochodzie.

Pieszo lub na rowerze:

  • Bądź świadomy otoczenia i obserwuj dzikie zwierzęta.
  • Zbliżając się do ślepych zakrętów, jedź powoli, na wypadek, gdyby bizon był tuż za zakrętem.
  • Nigdy nie przejeżdżaj przez stado na drodze. Poczekaj, aż stado przejdzie dalej lub zawróci.
  • Spłoszone żubry często uciekają, a następnie zatrzymują się i oglądają za siebie. Obejdź wszystkie bizony, które pozostały w okolicy. Poczekaj, aż bizony się ruszą, przejdź wokół nich i pozostaw im miejsce na ucieczkę lub powoli się wycofaj.
  • Nie uprawiaj turystyki w żadnej postaci (pieszej, rowerowej itd.) ze słuchawkami w uszach.
  • Nie podchodź do żubra bliżej niż na 100 metrów i nigdy nie próbuj go gonić lub płoszyć.

Używaj kciuka:

Jak to „działa”? Zwiedzający podnosi kciuk, aby objąć bizona. Ta metoda wskazuje, że zwiedzający znajduje się w odległości co najmniej 100 m od zwierzęcia.

W praktyce

Trzymaj pięść wyciągniętą przed siebie i podnieś kciuk. Obejmij kciukiem bizona (który stoi bokiem). Jeśli bizon jest całkowicie zakryty, to jesteś w bezpiecznej odległości około 100 metrów. Jeśli kciuk nie obejmuje całego bizona, wycofaj się powoli do momentu, aż kciuk nie przykryje go w całości.

Zachowaj szczególną ostrożność:

  • W maju i czerwcu, gdy samice bizonów są bardzo opiekuńcze wobec nowo narodzonych cieląt.
  • W lipcu i sierpniu, w okresie godowym, kiedy samce są agresywne i niebezpieczne.
  • Z Zwierzęta muszą być na smyczy i pod kontrolą przez cały czas, ponieważ mogą pobudzić żubry i sprowokować je do ataku. Dobrze jest mieć przy sobie kaganiec, na wypadek, gdyby pies zaczął szczekać i tym samym powodował stres u bizonów.
  • Na Unikaj zbliżania się do bizonów wzdłuż szlaków. Mogą wtedy łatwiej zaatakować. Uświadom ich, że ktoś tam jest, poprzez głośną rozmowę lub klaskanie. Jeśli bizony się nie ruszą, wycofaj się powoli.
  • Nigdy nie wchodź pieszo do stada bizonów ani nie wchodź między dwa zwierzęta, zwłaszcza między matkę a jej

Znaki ostrzegawcze żubrów

Bądź czujny i świadomy znaków ostrzegawczych bizona i wycofuj się powoli, gdy żubr:

  • Parsknie, potrząśnie lub podrzuci głową.
  • Podnosi ogon.
  • Stuka kopytami o ziemię.
  • Fałszywie szarżuje.
  • Jeśli bizony przestają się paść, aby zbadać otoczenie, natychmiast zacznij się cofać do momentu, aż zwierzęta nie powrócą do pasania się.
  • Bizony często wydają okrzyk ostrzegawczy, gdy ktoś za blisko podejdzie.

Nagłe przypadki:

Zadzwoń do dyspozytora Parks Canada 1-877-852-3100, w przypadku zauważenia incydentów związanych z dzikimi zwierzętami, zakłócaniem spokoju na kempingu, pożarem, kłusownictwem lub udzieleniem pierwszej pomocy. W nagłych wypadkach należy zadzwonić pod numer 911.

Bison, Elk Islan National Park, Alberta, Canada
Autor Ted Drake, żródło flickr.

CIEKAWOSTKI

Pracownicy parku z powodzeniem przywrócili populację bobrów w Elk Island w latach 40-tych XX wieku, po tym jak traperzy prawie całkowicie wyeliminowali je z tego obszaru w połowie XIX wieku.

W parku znajdziemy ponad 80 kilometrów (50 mil) szlaków turystycznych.

Europejscy handlarze futer przybyli do Alberty między końcem XVIII a połową XIX wieku. Niestety, w krótkim czasie przyczynili się do prawie całkowitego wymarcia bizonów, łosi i bobrów.

PODSUMOWANIE

Ucieczka od cywilizacji nie zawsze wymaga wskoczenia na pokład samolotu w celu dostania się do oddalonego o tysiące kilometrów egzotycznego miejsca. Czasami wystarczy 30 minut jazdy samochodem, aby na kilka godzin lub dni zanurzyć się w naturze. Takim miejscem jest z pewnością Park Narodowy Elk Island, gdzie turyści mogą oglądać niezliczoną ilość różnorodnych gatunków ptaków czy ssaków. Elk Island jest na drugim miejscu w kwestii zagęszczenia przez ssaki kopytne na 1 kilometr kwadratowy i „przegrywa” pod tym względem tylko z Parkiem Narodowym Serengeti. Do rezerwatu warto udać się także nocą, by podziwiać pięknie rozgwieżdżone kanadyjskie niebo.

Ardrossan niedaleko Elk Island National Park, autor Ezra Jeffrey-Comeau, źródło Unsplash.

Chong Wei, źródło Unsplash.

Ezra Jeffrey-Comeau, źródło Unsplash (zdjęcie edytowane).

Pelikany w Elk Island National Park, autor Chaplain143, źródło commons.wikimedia.org

Fort Saskatchewan niedaleko Elk Island National Park, autor Redd, źródło Unsplash (zdjęcie edytowane).

POLEĆ ARTYKUŁ

ODWIEDŹ TAKŻE

Salish Sea, whale watching

WYSPY SAN JUAN

Trunk Bay, island of Saint John the US Virgin Islands

ZATOKA TRUNK BAY

Furkapass, Switzerland

PRZEŁĘCZ FURKA

Subskrypcja
Powiadom o
0 Komentarzy
Inline Feedbacks
View all comments